新闻来源:纽约时报   译文来源:dongxi.net

中国每年毕业的大学生超过60万人[1],中国学生也长期名列程序设计竞赛的前茅甚至榜首。虽然中国还没能成为信息技术和计算机领域的领潮者,但是我预测,在未来十年里,一切会变得大为不同。

自20世纪90年代末互联网革命以来,许多企业的成功之道在于,参考美国人的创意,并立足中国使之本地化。这些互联网企业起初可能是从美国那里“复制”灵感,不过他们很快就会采取行动,开始专注于自身的客户群体和产品开发,增加越来越多的本地创新。

中国互联网三大巨头之一[2]的腾讯公司就是其中一个例子。腾讯以即时通讯产品QQ发家,QQ几乎就是继雅虎通(Yahoo! Messenger)、MSN Messenger这些工具之后的又一个软件翻版[3]。不过时至今日,QQ已经发展成为迥然不同的产品,集即时通讯、社交网络、通用用户ID、游戏中心等于一体。QQ已经建成了世界上最大的在线社区(活跃账户已突破7亿),与此同时,美国即时通讯服务的同类产品却在亏损运营。

我认为,这种形式的创新将会大幅增加,原因有三点。

首先,我们正在步入一个开放平台、移动计算、平板设备、开源、云计算的时代。这一切都为中国IT业界人才提供了大显身手的诸多良机。

其次,开发成本从未像现在这样低。在开放平台上,只要四五名出色的工程师,几个月内就可以构建出一套应用程序并完成有效性检验。

最后,中国市场正在飞速发展,如此巨大的市场将会促生更多的创新。2012年全国手机上网用户有望达到5亿人,或将在五年内翻一番。出色的创新型移动公司必将应运而生。

有一句古老的西方谚语,“需要乃发明创造之母”,用在这里再合适不过了。龙年春节将于明年1月23日到来,亿万民众将在电脑上收看春节联欢晚会。为了解决因观看人数激增而引发的问题,点对点(P2P)技术创新也就势在必行。

虽然中国用户尚未养成为软件或数字内容付费的消费习惯,但是中国公司已提出了许多巧妙的“小额支付”策略。例如,一些电子书的开头提供免费阅读,一旦你读了一半并且被内容吸引以后,你就必须为每千字支付少量的费用。

由于中国传统媒体提供的信息有限,因此类似新浪微博的网站纷纷涌现,这些网站往往结合了推特(Twitter)的病毒式传播模型和脸谱(Facebook)的富媒体页面。

关于未来,我们还可以期待什么呢?中国的父母十分重视对下一代的教育,但是贫困地区开设的学校远远不能满足需求。那么,中国是否能创造出有效的远程学习方案?中国有超过160个百万人口以上的城市,这些大城市是开发“社交本地移动”(SoLoMo)应用的绝佳地点。比如说,一款帮助你能够在步行距离之内找到折扣快餐店的应用就是一种“社交本地移动”应用。大多数中国人都没有信用卡,那么,中国的手机是否能超越美国而成为我们的电子钱包呢?

在这些猜测里面,哪一个会在中国率先实现呢?我不知道。不过可以肯定的是,中国一定还有很多其他的“杀手级”应用。在这样一个充满活力、饱含渴望、人才济济、创意迭出的国家,中国无疑会成为信息技术产业的世界领先者。


【译注】

 [1] “中国每年毕业的大学生超过60万人”:原文表述有误,此处60万专指的“工科”学生。

[2] “中国互联网三大巨头”:阿里巴巴、百度、腾讯。

[3] “又一个软件翻版”:QQ(最初称为OCIQ)、Yahoo! Messenger和MSN Messenger最初都是参考ICQ这一即时通讯软件。