创新工场硅谷八个月启示录:中国VC不能只带来钱

仅就硅发布所知,今年初预期想去硅谷设立办公室的中国投资机构已不下 5 个。但中国投资人如何在硅谷找到好项目?他们提供给硅谷创业系统的最大价值又是什么?

前两天,我在硅谷一个咖啡馆见到“创新工场”北美业务合伙人 Chris Evdemon,他来这里刚刚 8 个月,可谓中国投资机构西进的一个代表。

就中国投资机构在硅谷的竞争优势,Chris 有什么心得体会?Enjoy Chriss insights!

语言关很重要

我们在硅谷和国内是同一个基金,模式基本相似,专注早期投资种子轮、 A 轮,但也不排除以后追加投资。我们来这里才 8 个月,希望自己团队是“老外”+中国人混合,虽然现在硅谷有几个国内孵化器和 VC,但感觉还是在按国内思路做。

不过比较好的是,小米雇佣了 Hugo Barra,而走进腾讯在 Palo Alto 的办公室,你不会觉得是到了一个中国公司。我们觉得作为中国的 VC,不能只带来钱,更重要的是能 “Relate to Founders”,如果你语言都过不了关,美国创业公司的创始团队会感觉不舒服。

投资策略

看公司时,我们看有没有中美跨境元素,比如产品可能在中国市场发展,或创始团队有华人,这样他们更可能有拓展中国市场的想法。

目前我们主要看好几个领域,分别是:企业应用、开发者工具和线上教育。中国还没出现像 Salesforce 这样的公司,B2B 领域还有很多机会,虽然目前不是很多企业愿给企业应用付钱,但未来这是一个长尾市场。

现在很多年轻创业者做很多面向消费者的产品,可能因为他们没有太多销售经验,做企业应用要一家家去推销产品,但随着有企业经验的创业者数量增长,企业应用也会慢慢做起来。

另一个是开发者工具领域,在美国有很多这样的新企业,但中国市场可能更大,因为开发者最多,非常需要大数据分析类的应用,硅谷已经有不少公司在做 Data Science As A Service 等。

还有一个就是线上教育,现在国内有一些线上教育企业,但主要面对高考、出国辅导、英语考试等领域,没有解决职业教育和终身教育问题,我知道中国很多二、三线大学毕业生找不到工作,原因是大学里学的东西和工作环境脱节,我们觉得应该让就业市场引导教育产品,多教一些职业技能。

如何在硅谷抢到好项目?

说到竞争策略,目前我们投资的几个项目,都把我们当做 “Go to China” 最佳伙伴,他们大部分认为:中国是除美国本土外最重要的市场,但他们的问题在于不知道怎么进入中国。

我们不仅是 VC,还有不少资源,在北京和上海,有给创业者的办公空间,超过 25 名能提供法律、人力资源、金融、市场推广服务的专业人士。所以对美国创业者来说,这个平台是进入中国的很好着陆点。

具体说,虽然我们涉足美国市场才一年半,但已经帮一些团队定制进入中国策略。比如,今年我们组织 Kamcord.com 去了两次中国,这是一个在手机端录玩游戏视频并分享给好友的应用的创业公司,我们帮他们做了针对游戏开发者群体的媒体发布会。

我们还帮 Moxtra.com 招到中国总经理,这是一个解决移动端团队协作的应用,我们同时提供北京办公室给他。另外 Strikingly.com 在我们帮助下整个搬到了上海,这是一个简单快速制作一页式适合移动端网站的工具的创业团队。

上周,我们还组织了几个投过的美国团队来北京,它们包括 Sqwiggle.com、Framed.io 和 Caeden.com,我们帮他们安排见一些人。对他们大部分人说,这是第一次来中国。

中国投资者西进使命

目前硅谷对中国的创新不是很了解,他们觉得微信还是 WhatsApp 的抄袭,这样的想法很无知,至少在消费者移动互联网产品上,中国很大程度上已经超越美国。

中美创新的交流一定是双向的,至少我知道中国在硅谷的投资机构有十几、二十几家,腾讯和阿里都有在硅谷做投资,我们应该利用各种机会去告诉美国市场中国的创新。

另一个价值是帮助中国产品进入国际市场,这里也有可能第一步不是直接进入美国,像小米和 UC Web,它们先进入东南亚,因为用户习惯比较类似。

 

(媒体来源:硅发布 ,作者:孙环)